Nieuws

Hortiplan past glastuinbouwtechnologie toe in de algenteelt

Algenreactor bij Thomas More Instituut succesvol van start 26 mei 2015

Belang van microalgen

In de komende decennia staan we voor de grote uitdaging om de toenemende wereldbevolking in haar basisbehoeften te voorzien. Microalgen (microscopisch kleine algen) zijn een veelbelovend alternatief voor de productie van biomassa. Ze hebben een hoge voedingswaarde en voor de teelt is geen vruchtbare landbouwgrond of zoetwater vereist.

Microalgen zijn microscopisch kleine algen, die hun energie grotendeels halen uit (zon)licht door middel van fotosynthese. Ze produceren ongeveer de helft van de zuurstof op aarde en verbruiken tegelijkertijd het broeikasgas CO2. Daarnaast bevatten ze belangrijke voedingsstoffen zoals eiwitten, koolhydraten en onverzadigde vetten, en zijn ze een veelbelovende bron van tal van hoogwaardige producten zoals omega-3 vetzuren, antioxidanten, vitaminen, carotenoïden en andere pigmenten. Door hun hoge voedingswaarde bieden ze potentieel als voedingsadditieven voor het humane dieet en veevoeder, in de aquacultuur, in farmaceutische en cosmetische toepassingen. Een bekend voorbeeld van het gebruik van algen is het opkweken van zalm waarbij zoutwater algen de zalm voorziet van omega-3 en vitamine D die ze nodig hebben voor de juiste kleur huid en de rose kleur vlees. Dit is vaak een voorwaarde om in supermarkten te kunnen verkopen.

 

Onderzoek naar grootschalige teelt

Huidige technieken om algen op grote schaal te produceren zijn vrij duur. Algen kweken in grote hoeveelheden is een hele uitdaging. Ze hebben zeer specifieke groeiomstandigheden nodig, die gecreëerd worden in een fotobioreactor.

Het inzetten van bestaande, betaalbare en professionele tuinbouwtechnieken om algenreactoren te automatiseren is een logische stap. Gezien er vraag is naar zowel zout- als zoetwateralgen dient een installatie in staat te zijn om extreem verschillende recepten te doseren. Daarnaast moeten in de reactor paramaters als licht (PAR), watertemperatuur, de nutriënten ingangen (fertigatie), de PH-waarde, CO2 en luchtinlaat gecontroleerd worden.

Momenteel bevindt de algenteelt zich nog in een onderzoeksfase. In opdracht van het Thomas More Instituut ontwikkelde en bouwde Hortiplan vier algenbioreactoren samen met HortiMax, de Nederlandse producent van tuinbouwcomputers, waarvoor Hortiplan de verkoop en installaties doet in België.

Verwacht wordt dat de belangstelling voor de algenteelt in de toekomst zal toenemen.

 

terug naar overzicht